Мнение | Пожертвование Леонарда Лео в размере 1,6 миллиарда долларов показывает, как деньги развращают политику

Комментарий

Один человек пожертвовал 1,6 миллиарда долларов некоммерческой группе, контролируемой консервативным активистом, который с поразительным успехом предпринял крестовый поход, чтобы изменить политику страны. Единственная причина, по которой общественность знает об этом? Инсайдерская информация для New York Times.

На этой неделе The Times сообщила, что магнат электроники Барре Сейд в прошлом году передал 100 процентов акций производителя устройств защиты от перенапряжений и оборудования для центров обработки данных Tripp Lite группе под названием Marble Freedom Trust. Группу возглавляет Леонард Лео, который, среди прочего, помог финансировать правую защиту прав на аборт, голосования и изменения климата. Какое-то время его главным вниманием было изменение судебной системы в качестве исполнительного вице-президента Общества федералистов, в том числе путем консультирования президентов-республиканцев по кандидатурам в Верховный суд. Рассказ о том, как его группа получила такой щедрый подарок, подчеркивает плачевное состояние системы финансирования избирательных кампаний в этой стране.

Пожертвование Marble Freedom Trust, возможно, самое крупное в истории США для такой группы по защите интересов, сумело заключить в одном случае проблемы со статус-кво. Проблема заключается не только в искажении демократии, вызванном 2010-ми годами. Граждане Юнайтед против. Федеральная избирательная комиссия. Это решение допускало неограниченные политические расходы корпораций и сторонних групп, в которые, в свою очередь, сверхбогатые могут направлять неограниченные собственные средства. Проблема еще и в том, что искажение в большинстве случаев остается незаметным. Некоммерческие группы, зарегистрированные как 501(c)(4), такие как Marble Freedom Trust, не обязаны раскрывать информацию о своих спонсорах.

Вдобавок ко всему, доноры также могут использовать эти некоммерческие организации для снижения налогов — в данном случае на сумму около 400 миллионов долларов. Чтобы продать свою компанию самостоятельно, г-ну Сейду пришлось бы заплатить налоги на прирост капитала, в результате чего у него осталось меньше средств, которые он мог бы завещать Marble Freedom Trust. Но как предполагаемые «организации социального обеспечения», 501 (с) (4) освобождены от уплаты налогов. Поэтому вместо этого он передал свои акции в траст, который затем сам продал Tripp Lite за те 1,6 миллиарда долларов, которые сейчас находятся в казне мистера Лео. В результате добросовестные обычные налогоплательщики по существу финансируют экстравагантные расходы привилегированного меньшинства, которые используют свои ноу-хау, чтобы уклоняться от своих обязательств и искажать политический ландшафт.

Конгресс должен закрыть налоговую лазейку, которой пользуются эти доноры. А Закон о раскрытии информации, некоторая версия которого томится в Конгрессе уже более десяти лет, заблокированная флибустьерами Республиканской партии, по крайней мере сообщила бы избирателям, кто пытается купить их голоса. Служба внутренних доходов может улучшить ситуацию самостоятельно, снова собирая информацию о донорах после того, как она прекратилась в 2018 году. К сожалению, без изменения прецедента Верховного суда или поправки к конституции возможны лишь незначительные улучшения.

Г-н Лео защищал свой гамбит, говоря, что «консервативному движению пора встать в ряды Джорджа Сороса, Хансйорга Висса, Арабеллы Эдвайзерс и других левых филантропов, сражающихся лицом к лицу в борьбе за защиту нашего Конституция и ее идеалы». На самом деле, не вровень, а миллиарды в миллиарды — и ни одна из сторон не должна этим гордиться.

Leave a Comment