Колоссальный древний удар связан с различиями между ближней и дальней сторонами Луны

Конвекция, вызванная ударом Луны

Новое исследование показывает, что древнее столкновение с южным полюсом Луны изменило характер конвекции в лунной мантии, сконцентрировав ряд элементов, производящих тепло, на ближней стороне. Эти элементы сыграли роль в создании огромной лунной кобылы, видимой с Земли. Кредит: Мэтт Джонс

Новое исследование показывает, как воздействие, которое создало бассейн Южного полюса-Эйткен на Луне, связано с резким контрастом в составе и внешнем виде между двумя сторонами Луны.

Лицо, которое Луна показывает Земле, сильно отличается от того, которое она скрывает на обратной стороне. На ближней стороне доминирует лунная кобыла — обширные темные остатки древних потоков лавы. С другой стороны, испещренная кратерами обратная сторона практически лишена крупных морских черт. Почему две стороны настолько различны, является одной из самых непреходящих загадок Луны.

Теперь у исследователей есть новое объяснение двуликой Луны, связанное с гигантским ударом, произошедшим миллиарды лет назад вблизи южного полюса Луны.

Новое исследование, опубликованное в журнале Science Advances, показывает, что столкновение, сформировавшее гигантский бассейн Луны Южный полюс-Эйткен (SPA), должно было создать массивный шлейф тепла, который распространялся через недра Луны. Этот шлейф должен был переносить определенные материалы — набор редкоземельных и тепловыделяющих элементов — на ближнюю сторону Луны. Эта концентрация элементов могла способствовать вулканизму, который создал ближние вулканические равнины.

Луна ближняя и дальняя сторона

На ближней стороне Луны (слева) преобладают обширные вулканические отложения, а на дальней стороне (справа) их гораздо меньше). Почему две стороны настолько различны, является непреходящей лунной загадкой. Предоставлено: Университет Брауна.

«Мы знаем, что большие удары, подобные тому, что образовал SPA, вызовут много тепла», — сказал Мэтт Джонс, доктор философии. кандидат Университета Брауна и ведущий автор исследования. «Вопрос в том, как это тепло влияет на внутреннюю динамику Луны. Что мы показываем, так это то, что при любых возможных условиях в то время, когда образовалась SPA, она в конечном итоге концентрирует эти выделяющие тепло элементы на ближней стороне. Мы ожидаем, что это способствовало плавлению мантии, которое привело к образованию потоков лавы, которые мы видим на поверхности».

Исследование проводилось в сотрудничестве между Джонсом и его советником Александром Эвансом, доцентом Брауновского университета, а также исследователями из Университета Пердью, Лаборатории изучения Луны и планет в Аризоне, Стэнфордского университета и[{” attribute=””>NASA’s Jet Propulsion Laboratory.

Moon Impact-Driven Convection Labelled

A new study reveals that an ancient collision on the Moon’s south pole changed patterns of convection in the lunar mantle, concentrating a suite of heat-producing elements on the nearside. Those elements played a role in creating the vast lunar mare visible from Earth. Credit: Matt Jones

The differences between the near and far sides of the Moon were first revealed in the 1960s by the Soviet Luna missions and the U.S. Apollo program. While the differences in volcanic deposits are plain to see, future missions would reveal differences in the geochemical composition as well. The nearside is home to a compositional anomaly known as the Procellarum KREEP terrane (PKT) — a concentration of potassium (K), rare earth elements (REE), phosphorus (P), along with heat-producing elements like thorium. KREEP seems to be concentrated in and around Oceanus Procellarum, the largest of the nearside volcanic plains, but is sparse elsewhere on the Moon.

Some scientists have suspected a connection between the PKT and the nearside lava flows, but the question of why that suite of elements was concentrated on the nearside remained. This new study provides an explanation that is connected to the South Pole–Aitken basin, the second largest known impact crater in the solar system.

For the study, the researchers conducted computer simulations of how heat generated by a giant impact would alter patterns of convection in the Moon’s interior, and how that might redistribute KREEP material in the lunar mantle. KREEP is thought to represent the last part of the mantle to solidify after the Moon’s formation. As such, it likely formed the outermost layer of mantle, just beneath the lunar crust. Models of the lunar interior suggest that it should have been more or less evenly distributed beneath the surface. But this new model shows that the uniform distribution would be disrupted by the heat plume from the SPA impact.

According to the model, the KREEP material would have ridden the wave of heat emanating from the SPA impact zone like a surfer. As the heat plume spread beneath the Moon’s crust, that material was eventually delivered en masse to the nearside. The team ran simulations for a number of different impact scenarios, from dead-on hit to a glancing blow. While each produced differing heat patterns and mobilized KREEP to varying degrees, all created KREEP concentrations on the nearside, consistent with the PKT anomaly.

The researchers say the work provides a credible explanation for one of the Moon’s most enduring mysteries.

“How the PKT formed is arguably the most significant open question in lunar science,” Jones said. “And the South Pole–Aitken impact is one of the most significant events in lunar history. This work brings those two things together, and I think our results are really exciting.”

Refernece: “A South Pole–Aitken impact origin of the lunar compositional asymmetry” by Matt J. Jones, Alexander J. Evans, Brandon C. Johnson, Matthew B. Weller, Jeffrey C. Andrews-Hanna, Sonia M. Tikoo and James T. Kean, 8 April 2022, Science Advances.
DOI: 10.1126/sciadv.abm8475

Leave a Comment