Дни дешевых и легких авиаперелетов прошли, но австралийские политики, похоже, не обращают на это внимания | Сатьяджит Дас

ЧАСзаголовки и хэштеги, но «аэро-магеддон» и «джойсирование» (задержки, отмены и потерянный багаж) упускают из виду фундаментальный момент — авиаперевозки вряд ли вернутся к тому, что было раньше, по крайней мере, в ближайшее время.

Австралийцы, живущие на «заднем краю света» (фраза, приписываемая, но отрицаемая еврофилом бывшему премьер-министру Полу Китингу), зависят от мобильности. Дешевые авиаперевозки, основанные на больших экономичных самолетах и ​​недорогих авиакомпаниях, породили иллюзию интеграции, которая обратилась вспять.

Одной из проблем является более высокая стоимость внутренних и международных авиаперелетов, при этом базовые билеты часто превышают 50%. На остром конце самолета обратная поездка в США теперь стоит примерно столько же, сколько компактный автомобиль.

Рост отражает убытки (около 190 млрд долларов США за 2020 и 2021 годы) и увеличение долга (220 млрд долларов США), который авиакомпании должны возместить или погасить. Существуют дополнительные расходы на возобновление операций — повторный набор и обучение персонала, повторное введение самолетов, которые осложняются нехваткой квалифицированных рабочих. Более высокие цены на топливо, которые составляют до одной трети расходов авиакомпании, сбои из-за Covid-19 и аэропорты, неспособные справиться с ростом числа рейсов, увеличивают операционные расходы.

Еще одним препятствием является большая неопределенность — вынужденная отмена из-за изоляции, возможное воздействие во время путешествия, потенциальное повторное введение карантина и риск застрять, все это осложняется дорогим и неоднородным страхованием путешествий.

В то время как некоторые проблемы ослабнут по мере того, как уменьшится давление от «путешествий мести» (неудовлетворенный спрос после вынужденного карантина в связи с пандемией), другие носят структурный характер. Более высокие цены на нефть (исчерпаемый ресурс) и изменение климата (выбросы самолетов трудно устранить) будут продолжать влиять на стоимость авиаперелетов.

Учитывая ее международную изоляцию и большие внутренние расстояния, экономические и социальные последствия дорогих или более ограниченных авиаперелетов для Австралии значительны.

Доходы Австралии от туризма и образовательный экспорт поддерживают сотни тысяч рабочих мест и сообществ и субсидируют университеты страны. В предпандемический 2019 год около 28 000 иностранных посетителей прибывали в Австралию каждый день для отдыха, учебы или работы, тратя около 65 миллиардов долларов, что составляет 13% экспорта и 3% ВВП. Это почти полностью зависит от эффективного и доступного воздушного сообщения. Рост тарифов делает Австралию менее конкурентоспособной. Местные жители не могут полностью компенсировать экономические потери от сокращения международных прибытий.

Снижение мобильности влияет на перемещение рабочей силы и грузов. Первичные производства часто расположены в отдаленных районах и должны полагаться на временную рабочую силу, поставки и услуги. Австралия зависит от импорта многих промышленных и потребительских товаров. Большая часть — особенно скоропортящиеся или срочные товары, такие как фармацевтические препараты, 90% которых произведены за границей, — перевозится в багажных отсеках пассажирских самолетов. Меньшее количество рейсов равнозначно более высоким затратам, задержкам и снижению доступности.

Австралия на протяжении десятилетий полагалась на иммиграцию для поддержания роста и удовлетворения потребностей в рабочей силе. Более высокие транспортные расходы делают Австралию менее популярным местом, где у потенциального иммигранта есть выбор. Регулярные расходы на посещение семьи и оставшихся друзей могут отпугнуть потенциальных заявителей. Точно так же высококвалифицированные наемные работники, работающие по краткосрочным контрактам, которые, как правило, не хотят мешать переселению семей, могут быть менее склонны занимать должности.

Барьеры для путешествий влияют на жизненные ожидания. У австралийцев, которые ожидают поездок за границу после окончания учебы или выхода на пенсию, теперь может быть более ограниченный выбор. В постпандемическом мире состоятельные люди могут путешествовать так, как им заблагорассудится, в то время как другим приходится экономить на тех же возможностях. Это неравенство может подпитывать и без того растущую социальную напряженность. Отсутствие знакомства с различными культурами может также усилить существующую в Австралии ксенофобию и усложнить отношение к иностранным делам и помощи в целях развития.

Политики, кажется, не обращают внимания на эти проблемы, несмотря на продвижение инициатив по стимулированию иммиграции, привлечению краткосрочных рабочих, а также увеличению туризма и иностранных студентов, все из которых требуют поездок. Учитывая географическое положение континента и экономическую зависимость от мобильности, транспортные связи следует рассматривать как важнейшую инфраструктуру. Тем не менее, кажется, нет согласованной стратегии.

Внутренние путешествия в Австралии превратились де-факто в монополию с ограниченной конкуренцией и выбором. Международные рейсы в настоящее время ограничены, поскольку Qantas, национальный перевозчик, сосредоточен на прибыльных местных направлениях, а иностранные перевозчики прекратили или сократили количество рейсов в Австралию по коммерческим причинам.

Распродав национальные активы, такие как авиакомпании и аэропорты, и приняв рыночные решения, государство не может вмешиваться. В случае упущенных возможностей правительство Австралии оказало Qantas щедрую помощь во время пандемии (около 2 млрд долларов), не стремясь получить пакет акций или возможность влиять на будущие операции.

Без внимания к этому вопросу вполне вероятно, что то, что американский географ Уильям Бунге назвал «тиранией расстояния», будет преследовать постковидное восстановление Австралии и ее будущие перспективы.

Сатьяджит Дас является автором книг «Дурак удачи: выбор Австралии» (март 2022 г.) и «Банкет последствий – перезагрузка» (март 2021 г.)

Leave a Comment